وفقا لتقرير صحيفة جيريزاليم بوست، فقد تم اكتشاف نوع جديد من فيروس كوفيد-19، يسمى C.1.2، وذلك في جنوب إفريقيا، وبحسب التحليلات الأولية، فهو النوع الأكثر تحورًا للفيروس التاجي الجديد، مع قلق العلماء من احتمال كونه أشد عدوى من غيره، وأن طفراته تجعله مقاومًا للقاحات المطورة حاليًا.

وقام المعهد الوطني الجنوب إفريقي للأمراض المعدية، بالشراكة مع منصة كوازولو ناتال للابتكار البحثي والتسلسل، بتحميل دراسة جديدة تُظهر أن المتغير الجديد ينحدر من المتغير C.1 المعروف، ولكن لم يتم اكتشافه منذ يناير، ومنذ اكتشافه في جنوب إفريقيا، تم الإبلاغ عن هذا المتغير في سبع دول حتى الآن.

ويعتقد العلماء، أن عدد التسلسلات المتاحة من C1.2 هو تمثيل ناقص لتواترها وانتشارها في جميع أنحاء العالم، حيث أظهرت دراسة للجينومات أن المتغير نما من 0.2٪ من تسلسل الجينوم في مايو إلى 1.6٪ في يونيو و 2٪ في يوليو ، على غرار النمو المعروف لمتغيرات بيتا ودلتا.

بالإضافة إلى هذا الانتشار السريع، يُقال إن المتغير لديه معدل طفرة يبلغ 41.8 سنويًا، وهو ضعف ما هو معروف بالنسبة للمتغيرات الأخرى حول العالم، ضمن نفس خط الطفرة، يعتقد أن هناك طفرات إضافية قيد التقدم، إذ لوحظت طفرات N440K و Y449H ، المرتبطة بمقاومة بعض الأجسام المضادة، في المتغير C.1.2.

يمكن أن يؤدي هذا المزيج من الطفرات وأجزاء أخرى من الفيروس إلى مقاومة الاستجابات المناعية، بما في ذلك المرضى الذين أصيبوا بالفعل بسلالات أخرى من الفيروس.

جاءت الدراسة بعد أن قال طبيب في تركيا لمنظمة الصحة العالمية، إنه وجد نفسه مصابًا بطفرات غير معروفة، ويعتقد الدكتور لطفي جاملي أن هذا المتغير موجود في 50 إلى 60٪ من الحالات في مقاطعة ريزي التركية.

في حين أن نتائج دراسات الجينوم في تركيا لم تُعرف بعد ، فقد تكون طفرة “طبيعية” للفيروس.